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Helvetica: Überstrapaziertes Klischee oder Klassiker der Moderne?

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Erstellt am: 7. April

Nur wenige Schriftarten auf der Welt sind so sehr Teil der Kulturlandschaft geworden, dass ein ganzer Dokumentarfilm und eine MOMA-Ausstellung über sie gemacht wurden. Bei der Helvetica ist das anders. Sie ist die bevorzugte Schriftart für alle, von Regierungsbehörden bis hin zu hippen Pop-up-Läden, wenn es um klaren und modernen Text geht. Sie ist so sehr zu einem Teil unseres täglichen Lebens geworden, dass sie eine lange Liste von Kritikern hervorgebracht hat.

Es ist merkwürdig, dass eine einfache Schriftart so beliebt und gleichzeitig so verhasst ist. Ist Helvetica die Schriftart, die für hip, cool und modern steht? Oder ist sie ein Anachronismus aus den 60er Jahren, der von den Designern der Boomer-Jahre geliebt wird und es verdient, den gleichen Weg zu gehen wie das 8-Spur-System und Benzin?

Die Geburt einer Legende

Helvetica ist das lateinische Wort für die Schweiz, den Geburtsort dieser Schrift. Sie entstand 1957 inmitten eines Booms von Schriften, die von Schweizer Designern geschaffen wurden und heute als Internationaler Typografischer Stil bekannt sind. Sie ist das Werk zweier Designer, Max Miedinger und Eduard Hoffmann.

Sie entwarfen diese einfache serifenlose Schrift, die - ironischerweise, wenn man die heutigen geteilten Meinungen bedenkt - eine neutrale Schrift sein sollte. Sie war modern, im populären Stil, aber einfach, dicht und gut lesbar. Sie war etwas, das man auf einem Schild anbringen und leicht aus der Ferne lesen konnte.

Die Helvetica stellte einen klaren Bruch mit den bisherigen Schriften dar. Die Designer setzten den eher formalen und komplizierten Serifenschriften des 19. und frühen 20. Jahrhunderts eine kühne, klare Einfachheit entgegen. Vielleicht war sie das Produkt einer neuen Ära, vielleicht definierte sie eine neue Ära, aber die Helvetica war eine Revolution im Schriftdesign.

Die neue Schrift war ein großer Erfolg. Einer ihrer ersten Fans war die Regierung der Vereinigten Staaten, die sie überall einsetzte, von den Seiten der Raumfähren bis hin zu Berichten über die Agrarpolitik. Die Europäische Union ging sogar so weit, dass sie die Verwendung der Schrift für alle Gesundheitswarnungen vorschrieb. Darüber hinaus verbreitete sich die Schrift in so unterschiedlichen Sprachen wie Khymer, Urdu und Koreanisch.

Die Schrift wurde ursprünglich im Bleisatz gegossen und im Laufe der Zeit verändert und neu gestaltet, da sich die Welt und die Drucktechnik verändert haben. Es gab mehrere Aktualisierungen, die alle das ursprüngliche Design modifizierten, um die Schrift zu übertreiben oder zu verändern, damit sie besser lesbar ist, insbesondere auf Computern, wo viele behaupten, dass die Schrift nicht ausreicht. Und wie bei allem, was in der Welt des Designs populär ist, übersteigt die Zahl der Nachahmer und Abzocker bei weitem den Umfang des Originals.

Wo Helvetica heute steht

Heute, in den 2020er Jahren, ist diese Schriftart allgegenwärtig, obwohl sie inzwischen alt genug ist, um in Rente zu gehen. Warum aber ist etwas, das so allgegenwärtig ist, unter Designern so umstritten?

Jeder Stil, der zum "nächsten großen Ding" wird, zieht Kritiker an, vor allem, wenn dieses "nächste große Ding" länger als erwartet Bestand hat. Für manche ist die Ära der International oder Modern Fonts einfach ein Stück Geschichte. Ähnlich wie die Kunst oder die Architektur dieser Epochen sind die Werke schön anzusehen, aber das war es dann auch schon. Sie jetzt fortzusetzen, wäre Nachahmung oder, schlimmer noch, ein Mangel an Fantasie.

Warum die Hasser hassen

Für einige Kritiker ist die Helvetica der Banalität der Überbeanspruchung zum Opfer gefallen. An dem Tag, an dem das Euro-Landwirtschaftsministerium beschließt, dass es einen Stil liebt, ist dieser Stil offiziell uncool. Zu viele "geschmacklose Spießer" haben beschlossen, dass die Helvetica das repräsentiert, was cool sein muss, so dass die Eingeweihten sie reflexartig ablehnen. Die Trendmacher definieren ihre Rolle in der Kunstwelt dadurch, dass sie avantgardistisch und neophil sind. Sie müssen die nächste Neuheit vor allen anderen verwenden, sonst ist ihre Amtszeit als Trendmacher beendet. Für diese Kritiker ist die Helvetica nicht per se schlecht, sondern nur alt und abgenutzt.

Schließlich gibt es noch die stets bissige Gruppe von Kritikern, die die Helvetica für das verabscheuen, wofür sie steht: langweiliges Corporate Design. Die Helvetica wurde zum Liebling aller Leute, die das Bild von sauberer Modernität vermitteln wollten. Sie ist eine langweilige Wahl, uninspirierend, fast schon Standard. Sie lässt Designer faul aussehen, ihre Arbeit fad. Der Erfolg der Helvetica, eine fast allgegenwärtige Schriftart zu werden, hat sie zu sehr zu einer Standardschrift gemacht, um cool zu sein.

Warum Helvetica gut genutzt und geliebt wird

Für jeden scharfen Kritiker, der die Helvetica nicht mag, gibt es ebenso viele Fans. Diejenigen, die die Schrift bevorzugen, schätzen, dass sie ihrem Design treu bleibt, einfach und gut lesbar ist. Für eine Regierungsbehörde oder ein großes Unternehmen ist sie sauber und effizient. Sie ist stilvoll genug, um der Publikation ein wenig Leben und Würze zu verleihen, aber auch zurückhaltend genug, um Professionalität und Gelehrsamkeit zu zeigen.

Die Verbindung der Schrift mit der Ära des Modernismus und des Internationalismus kann für andere attraktiv sein. Manche Stile behalten ihre Popularität über die Jahre hinweg und werden als kulturelle Markenzeichen und Höhepunkte der Kultur und des Ausdrucks angesehen. Die Helvetica war das Produkt eines optimistischen Zeitalters, in dem die dichten, dunklen Ausdrücke der Vergangenheit durch helle und luftige Stile ersetzt wurden. Diese Stile haben in der öffentlichen Meinung geschwankt, sind aber nie ganz aus der Mode gekommen. Diese anhaltende Anziehungskraft hat die Helvetica in die Gunst vieler Designer gebracht.

Und schließlich mögen viele Fans die Helvetica, weil sie schon so lange mit ihrer Verwendung vertraut sind, dass sie Teil ihres Stils geworden ist. Von den ursprünglichen Designern der modernistischen Ära bis hin zu den Schülern, die sie unterrichtet haben, und den Schülern ihrer Schüler - viele haben diesen Look in ihren eigenen Stil übernommen. Alle Designer sind das Ergebnis ihrer Ausbildung und stehen auf den Schultern früherer Generationen; die Helvetica war so sehr Teil der Designlandschaft, dass viele sie zu ihrem eigenen Stil gemacht haben. Vielleicht geschah dies bewusst, vielleicht unbewusst, aber so oder so wählen viele coole neue Designer, die an der Spitze neuer Stile stehen, immer noch diese Schriftart, um Text in ihren Werken auszudrücken.

Klischee oder Klassiker

Vielleicht ist es eine Ironie des Schicksals, dass die beiden Designer der Helvetica eine Schrift schaffen wollten, die, wie sie es ausdrückten, "eine neutrale Schrift ist, der keine zusätzliche Bedeutung beigemessen werden sollte". Diese klare Neutralität war ein Ziel, das einer nach der Schweiz benannten Schrift würdig war. Und genau darin könnte die wahre Quelle der Spaltung liegen: Es handelt sich um eine schlichte, saubere Schrift, in die alle Designer eine oder keine Bedeutung einbringen können. Sie ist eine leere Leinwand, und wie jede leere Leinwand, die in einem Museum aufgehängt wird, würde sie von Natur aus positive und negative Meinungen anziehen.

Es als Klischee oder als Klassiker zu bezeichnen, ist jedoch das Rätsel von Helvetic. Es ist zweifellos klassisch, aber durch seine Überstrapazierung gerät es ziemlich weit in den Bereich des Klischees. Die seltsame Situation, in der es sich befindet, besteht darin, dass es gleichzeitig als Klischee und als Klassiker zu existieren scheint. Es ist ein Standard geworden, aber ein schöner Standard.

Die Helvetica ist allgegenwärtig, und wie alles, was allgegenwärtig ist, ist sie sowohl spalterisch als auch ignorierbar. Wie auch immer, man kann sie lieben oder hassen, sie wird nicht verschwinden.

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